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Prevención de Pulvinaria Polygonata y Cotonet de Sudáfrica

Ante la creciente incidencia de las nuevas especies que amenazan nuestros cultivos, como es el caso de Pulvinaria Polygonata y Cotonet de les Valls (Deltococcus aberiae), renombrado recientemente como cotonet de Sudáfrica, es necesario seguir una serie de pautas para su prevención, vigilancia y control.

La prevención y vigilancia de estas dos nuevas especies de cochinilla es vital para control los focos existentes y evitar su diseminación a otras zonas. Para ello debemos llevar a cabo las siguientes medidas:

  • Las cajas utilizadas para la distribución de frutos o material vegetal deben ser de un solo uso o desinfectadas adecuadamente con agua, jabón y lejía siempre tras su uso, ya que pueden ser causantes de la dispersión a nuevas zonas.
  • Toda la maquinaria de uso agrícola debe ser desinfectada tras cada uso.
  • En caso de presencia de plaga en alguna parcela, se deben organizar las labores de cultivo de manera que se entre primero en la parcela sin presencia de plaga y en último lugar en aquella que se encuentre presente.
  • En zonas afectadas se deben extremar las medidas de higiene de los trabajadores ya que la ropa puede quedar impregnada con restos de ovisacos que contienen las larvas.
  • A la hora de crear nuevas plantaciones se recomienda realizar marcos de plantación no demasiado densos, ya que a mayor densidad, se pueden producir mayores problemas de estas y otras especies.
  • Deben realizarse podas que equilibren adecuadamente el árbol y faciliten la aireación de la parte aérea. La mayor presencia de focos se sitúa en las faldas de los árboles.
  • Las cochinillas se suelen esconder en lugares de difícil acceso (envés de las hojas, ramas, zonas de unión entre frutos…), por ello, a la hora de aplicar los tratamientos los equipos deben tener las boquillas y presión adecuada, mantenerse en buen estado y ser calibrados y verificados regularmente.
  • Ambas cochinillas generan gran cantidad de melazas que además de ensuciar la planta pueden provocar la aparición de negrilla o fumagina, un hongo que produce manchas dispersas y difuminadas de color negruzco muy difícil de eliminar en frutos. Por este motivo antes de aplicar tratamientos se debe lavar bien la planta.
  • En el caso del cotonet, existe una relación muy estrecha con algunas especies de hormigas, de forma que estas aprovechan las melazas para su alimentación y a cambio, ofrecen al cotonet protección y ayuda a su diseminación por el árbol. Por este motivo, es importante también controlar estos insectos.

La inspección visual y muestreo de fruta y otras partes del árbol por parte de los productores y técnicos es muy importante para la rápida detección y erradicación de estas especies en caso de necesidad. Según las especies, el método de inspección y muestreo puede variar bastante. En el caso de cotonet, se suele tomar como muestra unos 2-3 frutos por árbol de unos 50 a 100 árboles, según la guía para el manejo integrado de plagas del IVIA.

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